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José Zavala: modelo y mentor para los latinos de Michigan


por Maria Cebreco, Southfield, MI

photo of Zavala posing with a group of Latino advocates with disabilities in Michigan
El Sr. Zavala con un grupo de intercesores latinos con discapacidades en Michigan

photo of Zavala, with microphone, speaking to a group at a community event
Jose Zavala addresses a group at a community event

La comisión a nivel del estado sobre asuntos de la discapacidad Michigan Commission for Disability Concerns quedó establecida en 1949 para ofrecer liderazgo para dar autosuficiencia e integrar a la población con discapacidades en todos los aspectos sociales. Siendo la única agencia estadual con responsabilidades estatutarias para interceder por toda la población con discapacidades en Michigan, la Comisión ofrece educación, información y servicios de referencia, enlaces con la comunidad empresarial y coordina foros de liderazgo sobre conciencia sobre la discapacidad y capacitación sobre sensibilidad.

El gobernador nombra a los 21 miembros de la Comisión. Los comisionados son un grupo diverso que representa a una variedad de tipo de discapacidad y de todas las regiones del estado. Por ejemplo, José Zavala, oriundo de México, ha sido comisionado por ya tres períodos de tres años cada uno.

La intercesión que hace don José por la población con discapacidades comenzó antes de su nombramiento a la comisión. Eso pasó hace 29 años atrás cuando quedó con discapacidades. Como muchos latinos, don José está orgulloso de su herencia y cultura. Como comisionado, trabaja para aumentar la conciencia sobre discapacidad entre los latinos y es uno entre unos pocos funcionarios públicos latinos con discapacidades.

Barreras para el trabajo en Michigan
El Sr. Zavala se refirió a los obstáculos que se contraponen al empleo de los latinos. Comenzó con el idioma y, específicamente "el acento y la dicción". Expresó que, frecuentemente, a quienes aprenden inglés se les prejuzga porque tienen un acento o gramática imperfecta y que "el entrevistador ve al solicitante como una persona que puede tener problemas en el futuro".

La accesibilidad física también es una barrera mayor para las personas con discapacidades. El Sr. Zavala, que usa silla de ruedas, recuerda una ocasión donde se entrevistaba con la comisión de lotería Michigan Lottery Commission en Lansing, la capital del estado. La oficina del entrevistador no era accesible a pesar de estar en el edificio de gobierno del estado, por lo que le entrevistaron en el zaguán. Según él, "El entrevistador me dijo, como si tal cosa, que su oficina estaba abajo y que no había ascensor".

En otras entrevistas a lo largo de su tiempo en la fuerza laboral, el Sr. Zavala ha tenido que responder a preguntas como "¿Su silla pasa por la puerta?" o "¿Por qué no dijo que usa silla de ruedas cuando hablamos por teléfono?".

La conciencia o la ausencia de ella es otro obstáculo al trabajo porque muchos latinos no cuentan con información sobre programas y servicios que les están disponibles por ser personas con discapacidades.

La cultura puede servir de inhibidor al trabajo porque muchos de los latinos acostumbran a mantener a las personas con discapacidades en casa y aparte del mercado laboral, y en algunos extremos, alejados de la participación social del todo aunque la situación aquí en EE.UU. es más abierta.

Los problemas legales contribuyen al miedo a pedir servicios. Las personas indocumentadas tienen miedo de usar los servicios sociales porque creen que pondrán en peligro su situación en el país.

Finalmente, la falta de información y personal cultural y lingüísticamente competente son vallas que no permiten informar a las personas de sus derechos como ciudadanos y residentes.

Extensión reducidora de barreras
El Sr. Zavala presentó varias ideas de cómo educar a los latinos y especialmente a la juventud para que minimicen las barreras. Sugirió la visita a las iglesias de los barrios para identificar y ubicar a los latinos jóvenes con discapacidades. El se esfuerza para hacer que los latinos jóvenes participen en el diálogo sobre sus derechos y los programas y servicios que tienen a disposición. Aunque admite que es un desafío, también espera que al aumentar las visitas y presentaciones sobre personas con discapacidades, las personas y sus familias comenzarán a participar cada vez más en el sistema de servicios. El Sr. Zavala también cree que la publicidad en los periódicos en español y otros medios de comunicación son formas valiosas para hacer que la información llegue a la comunidad latina.

El Sr. Zavala cree que los jóvenes deberían prepararse para trabajar tan pronto como sea posible para así reducir las barreras al trabajo. Sugirió que la educación, junto con la educación tras graduarse de la secundaria, la capacitación en el trabajo y las pasantías ayudan a tener nivel para competir cuando llega la hora de pedir trabajo. Cree que el ser activo en la comunidad ayuda a crear relaciones  y contactos que a veces crean ofertas de trabajo. En especial, el Sr. Zavala sugiere que la juventud de Michigan participe en las actividades de liderazgo, incluyendo el foro juvenil Youth Leadership Forum que organiza la Comisión.

El foro Youth Leadership Forum es una de las formas en que la Comisionad capacitación en liderazgo a los jóvenes de los últimos dos años de secundaria con discapacidades. En el foro, alrededor de 30 jóvenes tienen la oportunidad de cultivar liderazgo, civismo y destrezas sociales. Como se les ha seleccionado por sus potenciales de liderazgo, los estudiantes no tienen que pagar para participar. La actividad de cinco días se hace en la universidad Michigan State University y el Sr. Zavala ha participado desde hace años como mentor de liderazgo.

El Sr. Zavala cree que si nos debemos a todas las personas con discapacidades debemos tener una metodología integral y hacer extensión, incentivar y responder a las necesidades de las personas, la familia y la comunidad.

Si desea más información, visite http://www.michigan.gov/.