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Proyecto Visión coopera con los servicios estatales para apoyar los objetivos laborales de Reggie Martínez


por Daniel Gutiérrez, Asociado de Proyectos, Proyecto Visión

Reggie Martínez nació en Los Angeles en 1946. Completó su educación secundaria en la escuela secundaria Belmont antes de la aparición de la era de la computadora. A los 20 años, Reggie se enroló en el ejército estadounidense y lo mandaron a Vietnam. Al regresar de Vietnam, Reggie trabajó como cocinero y como chofer de camión comercial. A pesar de todas sus experiencias, Reggie no había usado nunca una computadora y no aprendió a usarla porque nunca tuvo un trabajo donde necesitara saberlo.

Cambio de vida

Tras catorce años como chofer profesional de camiones, en el trabajo Reggie sufrió lesiones a las piernas lo que le exigió estar sin trabajar por un tiempo. Su recuperación se hizo más lenta porque tuvo complicaciones debidas a la diabetes. Reggie no pudo volver al trabajo sino hasta dos años después de lesionarse. Cuando se mejoró, la compañía para la que trabajaba le dijo que ya no tenía trabajo.

Este cambio en su vida le obligó a buscar trabajo. Quería aprovechar esta situación como una oportunidad para comenzar de nuevo y para aprender a manejar una computadora. Como veterano de Vietnam, Reggie visitaba continuamente la oficina local de veteranos (Veterans Affairs -VA). Alguien le sugirió que visitara el centro One-Stop Career Center donde le ofrecerían asistencia vocacional e instrucción en computadoras. Tuvo suerte que ambas oficinas, el One-Stop Career Center y la Vocational Rehabilitation estuviesen en el mismo edificio. Reggie solicitó asistencia de ambas organizaciones al mismo tiempo.

Reggie fue a WorkSource y a VR para pedir que le enseñaran técnicas de comunicación y computación, porque tiene una discapacidad que le hace difícil comunicarse. El cree que no puede expresarse bien, especialmente en las entrevistas. Dijo que “A veces me siento discriminado cuando no uso las palabras correctas o si no uso el lenguaje apropiado, Esto me intimida, pero las computadoras me ayudan”.

WorkSource ayudó a Reggie dándole cursos de computadora, cómo hacer hojas de vida, escribir cartas de presentación y a usar el lenguaje apropiado en las entrevistas. De la oficina de veteranos, Reggie comentó que “Fui a muchos talleres. Uno de ellos era una entrevista ficticia que me ayudó a identificar mis cualidades y áreas donde podía tratar de mejorar. Todos los talleres eran gratis. Antes de saber de los One-Stop y de la VR, no sabía que estos recursos existían”.

Proyecto Visión, computadoras y trabajo

El consejero de rehabilitación vocacional Miguel Esparza le contó a Reggie de Proyecto Visión. Reggie llamó a la línea telefónica gratuita de Proyecto y su operador le explicó cómo hacer una búsqueda de trabajo en el internet. Le sugirió que visitara las URL de CalJOBS y otros portales. CalJOBS es el sistema de enlaces electrónicos de California donde se pone en contacto a contratistas y a solicitantes de trabajo que han publicado sus hojas de vida.

Reggie usó la información obtenida en Proyecto Visión y usó lo recientemente aprendido sobre el internet para buscar trabajo en el laboratorio de computadoras de WorkSource. En el portal de CalJOBS, Reggie encontró trabajo a tiempo parcial como chofer de buses de Laidlaw, lo que le hizo feliz. A pesar de ello, Reggie, quería trabajo de chofer a tiempo completo.

El personal de Proyecto le incentivó a seguir en su búsqueda de trabajo a tiempo completo mientras trabajaba para Laidlaw. Poco después, Reggie consiguió trabajo a tiempo completo como chofer de buses escolares en Goodwill Industries, donde ha trabajado por varios meses.

La información más importante que Reggie recibiera de Proyecto Visión quizás haya sido la sobre Beaumont Foundation of America – una organización que ofrece becas a personas para que compren equipo de tecnología. El la solicitó y le dieron una beca individual de tecnología para comprar una computadora personal, la que le entregarán pronto.

“Ahora me es fácil buscar trabajo electrónicamente. El internet me ayuda a buscar una variedad de opciones de trabajo en mi profesión y el tener una computadora me permite hacerlo de casa. Me es más fácil aprender desde la comodidad de mi casa. Mientras más trabaje en la computadora, aprenderá más”, dijo Reggie.

Aunque ahora Reggie tiene trabajo a tiempo completo, sigue en contacto con Proyecto Visión y con WorkSource. El operador de Proyecto Visión con que Reggie se mantiene en contacto le informa sobre nuevos beneficios, becas y oportunidades de trabajo. En WorkSource, Reggie toma clases para aprender a expresarse mejor y para mejorar su amor propio.

Hoy, Reggie aprecia su saber en tecnología y agradece a las computadoras y al internet por haberle ayudado a encontrar trabajo. “Los que no saben usar computadoras lo deben aprender ya. Al principio se hace difícil, pero con clases que enseñaban paso a paso pude solucionar cada problema cuando aparecía”.

Si desea más información sobre los recursos mencionados en este artículo, visite:
http://www.worksourcecalifornia.com/
http://www.caljobs.ca.gov/
http://www.goodwill.org/
http://www.bmtfoundation.com/bfa/us/public/ http://www.bmtfoundation.com/bfa/us/public/
http://www.parac.org/svrp.html http://www.parac.org/svrp.html