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Patricia Quiñónez: éxito al estilo San Francisco


Por Robin Lisa Savinar

Por haber crecido en Durango, México con un impedimento visual, Patricia Quiñónez, o 'Pati,' tuvo que sobreponerse a los estereotipos de la sociedad en cuanto se cree que las personas con discapacidades pueden y no pueden hacer.

Fue a la escuela para ciegos hasta el sexto grado y luego se transfirió a la escuela común porque así lo quería y porque no había escuela secundaria para ciegos en México, donde sobresalió por sus calificaciones. Cuando era niña sus padres la llevaron a ver a un optometrista, pero ni los doctores ni sus padres pudieron entender su impedimento y estos últimos continuamente le diagnosticaban ser corta de vista. Pati creyó que la razón por la que no podía ver colores era porque no estaba poniendo atención, por lo que estudiaba cosas de diferentes colores y trataba de memorizar la forma en que percibía su color.

Pati llegó a Estados Unidos cuando tenía 15 años. Su padre decidió mudar a la familia de doce al país en busca de mejores oportunidades y vida. También tenía esperanzas de consultar a doctores que pudieran entender mejor y sanar el impedimento de Pati. La familia Quiñónez se mudó al área de la bahía de San Francisco, donde se quedaron.

Pati completó su educación secundaria en una escuela común de San Francisco y se graduó de bachillerato en sicología en la universidad San Francisco State University (SFSU). Pati comentó que "Lo más difícil de la mudanza a Estados Unidos fue que tenía que tratar de ser más orientada a lo visual porque no entendía el idioma. En México me acostumbré a aprender escuchando... aquí tenía que ayudarme con datos visuales, por lo que fue difícil".

Tras su graduación volvió a la San Francisco State University a obtener un certificado del Rehabilitation Engineer Program (Programa de Ingenieros de Rehabilitación). Sabía que deseaba capacitarse en tecnología de adaptación y evaluación de equipos... y eso fue exactamente lo que hizo.

Pati comenzó su carrera como voluntaria en el centro tecnológico de Rose Resnick Lighthouse for the Blind & Visually Impaired (Faro para el Ciego y con Impedimentos Visuales - www.Lighthouse-sf.org). Después de un tiempo en la empresa Accessibility donde hacía capacitación en tecnología de adaptación, volvió a Lighthouse con salario como especialista en visión.

En su posición, Pati ayuda a los ancianos que estaban perdiendo la vista, enseñando a los instructores a enseñar cómo usar bastones, ayudar a las personas a orientarse en sus hogares y los lugares públicos que frecuentan y a asistirles con destrezas para operar instrumentos domésticos. Pati estudia de 15 a 20 pacientes al mes, les presenta instructores y les ofrece materiales de referencia y recursos para servicios adicionales. Lighthouse está haciendo un programa especial de extensión para latinos y afroamericanos del área.

Pati es una persona de mucho éxito quien gusta de caminar en la naturaleza y andar en bicicleta a más de su amor por el trabajo. Cuando se le pregunta sobre lo que entiende por éxito, dice "Cada paso es un desafío, pero cada paso también es un algo de éxito".