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Los primeros consejeros pares certificados en salud mental en Puerto Rico

por Eric O. Jackson-Rivera, San Juan, Puerto Rico

El autor dirigió una de las sesiones de capacitación de consejeros pares certificados



Nydia Ortiz-Nolasco, administradora de la ASSMCA, entrega los certificados.
Nydia Ortiz-Nolasco, administradora de la ASSMCA, entrega los certificados. De izquierda a derecha: María de Lourdes Pacheco-García, Angel Olmo-Toledo, Violeta Figueroa-Robleto, Angel Cortes-Cruz, Katy Castro, Eric Jackson, Nydia Ortiz-Nolasco


Eric Jackson-Rivera con Katy Castro
El autor, Eric Jackson-Rivera, con la nueva consejera par, Katy Castro.

En octubre de 2008, en el Centro de Servicios Integrados de Recuperación de Trujillo Alto (CSIRTA) en Puerto Rico, se dio la primera capacitación de Consejeros Pares Certificados en Salud Mental (CPC) como iniciativa de la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA). Un mes después, el primer grupo de Consejeros Pares Certificados se graduó en Puerto Rico y se les dio sus certificados.

Como resultado de la variedad de obstáculos logísticos y estructurales a las que se enfrenta la comunidad de consumidores de salud mental de Puerto Rico, solamente participó la mitad de las treinta personas que se habían inscrito para la capacitación. La reducción de estos obstáculos es uno de los principales desafíos a los que se enfrentan los pares y proveedores de salud mental en Puerto Rico. Muchos grupos, agencias, e individuos se esfuerzan sin descanso en esta tarea para apoyar a los programas e iniciativas que ayudan a las personas a lograr y mantener la recuperación lograda en el ámbito de la salud mental y el abuso de sustancias. Los participantes que completaron la capacitación y llegaron a ser los primeros Consejeros Pares Certificados están entusiasmados para mejorar sus vidas y las de otros.

Estos son los perfiles de algunos de los facilitadores y participantes, y sus ideas sobre los elementos que hicieron que la capacitación fuera un éxito:

  • Ricardo Torres-Muñoz, ex-director de la División de Asuntos Internos de ASSMCA, fue esencial en la coordinación de este programa en asociación con la Alianza de Apoyo a Personas con Depresión y Trastorno Bipolar (DBSA por sus siglas en inglés). Con sede en Chicago, DBSA es conocida como la principal organización nacional dirigida por personas con enfermedades mentales trabajando sobre este tema.

  • Peter Ashenden, presidente y gerente general de DBSA estuvo presente durante la capacitación para reunirse con funcionarios gubernamentales de salud mental y discapacidad para evaluar las necesidades. Desea continuar dando asistencia a la comunidad de la salud mental de Puerto Rico.

  • Jana Spalding Ramsay, una doctora panameña que ahora vive en Miami, y David González, el director de RecoveryXChange, una empresa neoyorquina que trabaja sobre salud mental en la comunidad latina, dirigieron la capacitación de los consejeros pares. RecoveryXChange es una asociación de capacitación de CPC y proveedores de administración de bienestar personal que entiende que con el apoyo y recursos apropiados, todos pueden lograr la recuperación. David, que fue el primer consumidor de salud mental que recibió el premio de liderazgo Paul G. Hearne, desea seguir compartiendo la experiencia única que tiene RecoveryXchange con la comunidad latina en los Estados Unidos y Puerto Rico. Proyecto Visión escribió sobre David González en 2006.

  • Katy Castro, nacida en San Juan, es licenciada en Ciencias Sociales de la Universidad de Puerto Rico y completó dos años en la facultad de derecho de la Inter-American University. Katy dice “Tengo mucho interés en las historias de las personas que, a pesar de su diagnóstico de salud mental, han sobrepasado sus obstáculos y han logrado una vida plena”. Agrega que antes de lograr su capacitación como CPC, ella era defensora de los derechos con respeto a la salud mental por muchos años. Comenta que, “Me sentí muy feliz de que fuera DBSA quien hizo la capacitación. Hace mucho tiempo atrás pedí los formularios necesarios para abrir un capítulo de DBSA aquí en Puerto Rico, y ahora, en conjunto con otros capacitadores en salud mental estaremos haciendo lo necesario para lograrlo como forma de ayudar a la gente que vive sus vidas a pesar de su diagnóstico de salud mental”.

  • Angel Cortés-Cruz, nacido en Caguas, Puerto Rico, es licenciado en Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Puerto Rico. En la actualidad es vicepresidente del grupo de apoyo del centro de salud mental San Patricio y recientemente comenzó un trabajo exitoso de CPC en CSIRTA. Angel dice que anteriormente él participó en grupos de apoyo y que cuando se le dio la oportunidad de ser un CPC, se dio cuenta de que podría ayudar a otros. Comenta que, “Esa es mi meta más grande en la vida, ayudar a otros a lograr la recuperación de su salud mental. Aunque en principios me costó lograrlo, lo pude hacer”.

  • Violeta Figueroa-Robleto, nacida en Santo Domingo, República Dominicana, ha vivido en Puerto Rico desde hace 15 años. Es licenciada en Administración de Empresas y por varios años trabajó como asistente administrativa del centro de salud mental Bayamón de la ASSMCA. Violeta comenta que, “A veces se cree que nunca se podrá recuperar o que no se puede sobrepasar ni enfrentarse a los desafíos que presenta la vida; pero creo que se debe retomar la fe y la esperanza para, una vez más, mantenerse en pie. Hay tiempo para todo. Un pastor me dijo que ‘los obstáculos son caminos que nos permiten aprovechar de mejores oportunidades’”.

  • Joel Mercedes-Díaz, también de Santo Domingo, recibió su certificado de consejero par y espera obtener un trabajo de CPC. Está aprendiendo más sobre la vida independiente y ha recibido varias capacitaciones de rehabilitación para mejorar y adquirir destrezas. Joel dice que “Quiero tener una casa, un trabajo, un automóvil, y ser capaz de progresar en la vida como ciudadano productivo. Quiero tener una esposa, un hijo y una hija, y compartir mi vida con mi familia”.

  • Rocamar Cruz-Alejandro, nacida en Puerto Rico, es licenciada de la Inter-American University. Ha trabajado en varias áreas profesionales y se ha distinguido como asistente administrativa de diferentes empresas de Puerto Rico. Rocamar expresa que, “Mi preferencia sería que todos los seres humanos, a pesar de sus habilidades intelectuales, puedan lograr sus sueños; lo que para mí significa salud, amor, y ser ciudadanos honestos y productivos. El ser parte de este trabajo, una Consejera Par Certificada, me significa que se puede lograr y recibir todo lo que desea el corazón”.

  • Angel Olmo-Toledo y Víctor Andino-Nieves, dos participantes más que completaron la capacitación, también están en proceso de lograr la situación de vida independiente y trabajar como consejeros pares. Ellos, junto con Katy, Rocamar y Angel, recientemente compartieron sus historias de esperanza y recuperación en un programa televisivo de Puerto Rico y han aparecido en los periódicos locales más importantes.

El abrir camino para el trabajo de los Consejeros Pares Certificados —pares como proveedores—es una iniciativa largamente esperada en Puerto Rico y es el primer paso hacia crear una comunidad local de pares. Este modelo ha sido comprobadamente efectivo en otros sistemas de salud mental y cada vez más, la función de apoyo de los pares y proveedores y la función de los tratamientos alternativos pavimentan el camino para iniciativas de recuperación más exitosas. El objetivo principal de estas iniciativas es ayudar a quienes reciben o recibieron servicios de salud mental a integrarse a las comunidades que eligen. En la actualidad, todos los participantes en la comunidad de la discapacidad se están dando cuenta que la completa integración de la gente que vive con diversidades y discapacidades mentales y emocionales es una buena causa.