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Historia de éxito: Fernando V. Galaviz, Presidente y Oficial Ejecutivo Jefe, The Centech Group, Inc.


Por Marjorie Robertson (marobertson@starpower.net)

foto de Fernando Galaviz



Fernando Galaviz nació en Ciudad de México. Su padre, un abogado y activista en legislación laboral mexicana y, su madre, una personero importante del Ministerio de Educación, le dieron una base de amor y fe. Igualmente importantes son otros dos caracteres, su capacidad para adaptarse y para enfrentarse a cambios en su medio ambiente y una fe residual en sí mismo, en dios y, por tanto, en la vida, han sido hilos constantes que le han servido toda la vida.

Resultante de atentados contra la vida de su padre, a los nueve años Galaviz y su familia se mudaron a Nueva York mientras su padre se quedaba en México porque deseaba quedarse en su patria y continuar su activismo. Recién cumplidos los 11 años, los doctores indicaron al ya parcialmente ciego Galaviz que su ceguera sería completa hacia sus 16 años, lo que no fue cierto. Al cumplir los 16, los doctores le indicaron que se quedaría ciego cumplidos los veinte, lo que tampoco ocurrió. Gracias a dos cirugías en los años posteriores, Galaviz aún tiene impedimentos de visión, pero no ha perdido la vista.

Galaviz asistió a la Escuela Pública-14 donde lo pusieron en clases para niños con problemas de visión y estudió hasta graduarse de secundaria en 1954. Le ofrecieron una beca parcial en la Universidad de Pepperdine, pero tuvo que declinar porque no tenía suficientes recursos ni un lector que le ayudara a nivel universitario. Optó a un trabajo de mozo en la compañía May de Nueva York y rápidamente llegó a ser de los que reponen mercancías, jefe de la sección y, finalmente, vendedor, posición que los latinos en esa época nunca podían obtener, especialmente si se tenía discapacidades. El asigna su rápido subir de posiciones a su persistencia y capacidad para aceptar los cambios. Primero lo asignaron a la sección de ropa de hombre lista para llevar, pero tuvo problemas para leer las tallas de la ropa en las etiquetas, por lo que lo transfirieron a la sección de útiles domésticos.

El departamento había tenido un historial de cambio rápido de gerente y, desesperados, nombraron a Galaviz de gerente temporal. Era la navidad de 1956 y, para ahorrar tiempo y esfuerzo, Galaviz decidió llevar toda la mercancía que estaba en el subterráneo al piso del departamento en contra de las políticas de la tienda. Hubiese perdido su trabajo si no hubiera sido el mejor día de ventas del departamento gracias a la decisión. Como coincidencia, esa época es la que marca la fecha del comienzo del mercadeo masivo en la venta al detalle.

Galaviz dejó la Compañía May por la posición de gerente en Fedmark (ahora Costco) y, por esa fecha, la semilla del activismo comenzó a nacer en él, lo que lo llevó a participar en los derechos civiles y en el desarrollo económico de las minorías. En la década de 1970, Galaviz salió del mercadeo detallista y pasó a la industria mercantil hasta que en 1974 la crisis de la energía lo llevó en otra dirección. El Departamento de Comercio lo atrajo como consultor experto en un proyecto de desarrollo económico a lo que siguió trabajo adicional para un programa de asignaciones del sector privado y una base de datos nacional para identificar empresas minoritarias. Tras ello, obtuvo posiciones importantes en el gobierno para luego pasar a ser contratista en proyectos gubernamentales. En 1988 formó el Grupo Centech.

El Centech Group

Hoy, Galaviz es CEO y presidente del The Centech Group, un abastecedor de una gama de productos y servicios en logística, tecnología, administración de programas y en diseño y manufactura para empresas privadas y públicas. La compañía es ejemplo de la creencia de Galaviz que el éxito individual nace del esfuerzo de muchos; es decir, de padres, maestros, colegas y del individuo. Por tanto, la compañía se compromete a apoyar el crecimiento financiero y profesional de miembros del equipo (empleados), que trabajan con él y no para él. El cree que su énfasis sobre la gente es la forma que tiene Centech de distinguirse del resto de la industria. (La compañía tiene una de las tasas menores de deserción en la industria). Los gerentes tienen la capacidad de hacer decisiones y se incentiva a tener una perspectiva empresarial, lo que está evidente en varios programas. Por ejemplo, el Programa de Asistencia Empresarial le ayuda a los miembros de los equipos a establecer empresas por su propia cuenta. Cada cuatro meses, el Programa de Premios de Reconocimiento a los Miembros recompensa las iniciativas y el esfuerzo de los miembros, lo que resulta en ambiente de trabajo positivo. Como Galaviz dice, “Nadie logra nada estando solo”.

Activismo comunitario

Galaviz se esfuerza activamente en la mejora de la calidad de vida de las personas con discapacidades local y nacionalmente. Entre otros proyectos, con Gabriel Rubalcaba, un miembro del Grupo Centech han estado trabajando con el ENDependence Center de la parte norte de Virginia para establecer un sitio en la red dedicado a ayudar a las personas con discapacidades a encontrar trabajo en el medio laboral normal. El sitio (www.adajobsonline.com) está accesible a quienes tienen impedimentos visuales y presenta trabajos, consejos, hojas de vida e información para empresarios, con la ventaja de estar contratando a personas con discapacidades. El sitio es fuerte, tiene capacidad de administrar un tráfico pesado y, a futuro, las demandas de una acogida nacional. También están trabajando con el Centro para ayudarlos a obtener acceso a documentación sobre todo lo relacionado con las discapacidades en la red electrónica.

El 13 de marzo de 2002, Galaviz y Rubalcava se presentaron ante la Cámara de Comercio de Arlington para incentivar a los empresarios a publicar sus anuncios en el sitio, haciendo énfasis en el gran potencial de alrededor de 21 mil personas con discapacidades que viven en el condado de Arlington por sí solo. Esperan poder hacer la misma presentación en toda la región norte de Virginia. (El Grupo Centech ha creado fue el creador del sitio y lo financiará gratis por un año).

Filosofía

Galaviz cree que cada día es una vida completa. Lo que pase en este momento no pasará nunca más. Ha aprendido a no descorazonarse y a apreciar los desafíos de cada día y a darse cuenta que son solamente una parte de la vida. Como evidencia última de sus facultades de adaptación y fe sólida, su consejo a los hispanos con discapacidades es esta: puede que se tenga una discapacidad física, lo que no significa que se tenga una discapacidad en el espíritu.