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Manteniéndose leal a sí misma: entrevista con Dolores Martínez


Por Tajauna Dunning, ILRU, Disability Law Resource Center (tdunning@ilru.org)

Una visita común a la casa de sus abuelos hace 32 años atrás cambió para siempre la vida de Dolores Martínez tal como ella la conocía. En aquella corta visita en Ciudad de México, ella contrajo polio a los cuatro meses de edad.

La Sra. Martínez ha vivido toda su vida en Livingston, Texas, como a 60 millas al norte de Houston. Habiendo nacido en Brownfield, Texas, Dolores creció en una familia numerosa de cinco niñas y un niño. Al crecer, su familia la incentivó para que hiciera lo que ella creía estaba correcto y aprendió de ellos que el éxito tenía varias definiciones.

Según Dolores, sus padres son de carácter fuerte que nunca mostraron preferencia por ninguno de sus cinco niños. Dijo que "Al crecer, no me trataron diferente que al hermano o a las hermanas" y que siguen siendo su más ferviente apoyo.

Sobrepasando las barreras

Dolores cree que ella fue la primera persona con discapacidades en su comunidad y que ella tuvo que abrir camino hacia el acceso.

Para la Sra. Martínez y su familia, la escuela primaria fue quizás lo más difícil. No había acceso a buses en Livingston y su madre la tenía que llevar a la escuela todos los días. Más aún, la separaron y pusieron en clases de educación especial, pero finalmente pasó a las clases normales en el año final de la secundaria.

Dijo que "Fue el más difícil de los obstáculos a sobrepasar, y agregó que "los otros estudiantes la aceptaban y nunca me sentí aislada. Me apoyaron mucho". Según ella, muchos de los edificios en Livingston no eran accesibles y en los negocios no estaban muy dispuestos a instalar rampas para que entrara. Aún hoy, el acceso a los edificios sigue siendo el mayor obstáculo: "Si bien ADA ha ayudado, el acceso físico sigue siendo un problema", dijo.

Avanzando en su vida personal y profesional

Siendo madre de un hijo de seis años, le habla sobre la discapacidad y le enseña que todas las personas son diferentes. "Le digo a mi hijo que no se quede mirando fijo, pero que está bien preguntar".

En la actualidad está estudiando leyes sobre empresas en la universidad y trabaja con su padre, un constructor de casas de diseño especial.

Concluyó diciendo que su objetivo es graduarse, conseguir trabajo donde le puedan pagar más y conseguir su sueño, "Comprar una casa propia, que es otro de los éxitos en mi vida personal".