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Decisiones y oportunidades

por Alicia Contreras, Oakland, CA

Actualmente, Alicia trabaja con Women Pushing Forward, una organización que trabaja con mujeres de todo el mundo para mejorar el acceso con sillas de ruedas. Si desea aprender más sobre la vida de Alicia, puede ver un artículo que escribió para Proyecto Visión unos años atrás.






En este video, Alicia Contreras narra su propia historia de éxito. La puede ver haciendo clic en el video. Este video es en español con subtítulos en español que se puede activar o desactivar en la parte inferior derecha del video, y la transcripción está incluida abajo. También disponibles abajo son una descripción de las imágenes y los créditos.


Transcripción

Nací en la ciudad de México y ahora vivo cerca de San Francisco, California.  Tuve poliomielitis cuando tenía un año y medio.  Actualmente soy 100% independiente gracias a que cuento con tecnología asistiva.  Sin ella, mi independencia y movilidad pueden reducirse significativamente.

Cuando era niña, tuve la gran suerte de estudiar en una escuela privada bilingüe, por lo que aprendí español e inglés simultáneamente y gracias al inglés, he tenido oportunidades personales y profesionales muy importantes en mi vida.  

Crecí con la idea de que para tener éxito en la vida y lograr una vida independiente debía obtener un título profesional.  Desafortunadamente, cuando estudié la preparatoria, no tuve buena orientación profesional.  Descarté  la opción de ser abogada porque todo mundo me decía que era una carrera muy difícil y tendría que leer mucho.  Elegí la carrera de publicidad porque una amiga me dijo que sería fácil y casi no tendría que leer.

1993 fue un año que marcó mi vida.  Estaba muy cerca de titularme, pero definitivamente no estaba satisfecha con la carrera que había elegido. Cuando le dije a mi papá que dejaría la carrera en el último semestre, sus palabras fueron las siguientes: “Siempre he apoyado tus decisiones, pero en esta ocasión, quiero que termines la carrera.  Probablemente esta sea la única oportunidad que tengas para obtener un titulo profesional.  Obtenlo, y si quieres estudiar otra carrera, hazlo después de obtener tu primer título”. 

Seguí su consejo y decidí que era tiempo de probarme a mí misma que yo era capaz de encontrar trabajo en el área que estudié.  Desde los quince años de edad, estuve a cargo de un negocio de madera que empezó mi papá.  En promedio yo supervisaba a quince empleados, manejaba la nómina, pagaba a proveedores, etc.  No fue nada fácil decirle a mi papá que dejaría de trabajar con él pero lo hice en cuanto me titulé a los 26 años.  Transcurrieron muchos meses antes de poder conseguir trabajo y pienso que en algunos trabajos no me seleccionaron debido a mi discapacidad física, pero es difícil probarlo.  La realidad es que no tenía experiencia aplicable para varios de los trabajos que encontraba.                  

También en 1993, participé en un curso de liderazgo para personas con discapacidad en USA, el cual me abrió las puertas para entrar al mundo de la lucha por los derechos de las personas con discapacidad.  Para poder obtener mi independencia económica, acepté trabajos que no me hacían feliz, pero definitivamente me dieron la oportunidad de aprender mucho.  Fui operadora de telemarketing, maestra de mercadotecnia, asistente de director de una asociación civil para personas con discapacidad, y repartidora de boletos.  También hice trabajo voluntario durante 15 meses en dos organizaciones no lucrativas en USA. 

A los 31 años por fin conseguí mi trabajo ideal, en el cual pude lograr muchos cambios en mi comunidad trabajando como coordinadora de programas para personas con discapacidad en el municipio de San Luis Potosí.   Creo que a final de cuentas, mi carrera profesional fue de mucha ayuda para conseguir este trabajo, saber cómo manejar a los medios de comunicación y tener éxito.  Y gracias a este trabajo, me invitaron a venirme a California en el 2000 para trabajar con mujeres discapacitadas de todo el mundo, lo cual gozo enormemente y definitivamente me mantiene apasionadamente entretenida y feliz.

Descripción de las imágenes

Esta historia emplea una serie de fotografías para ilustrar la narrativa. Las primeras fotografías son recientes y muestran Alicia en un kayak, en un autobús, y en BART (el metro de San Francisco).Cuando Alicia comienza a hablar sobre su infancia, se ve una foto de todos los estudiantes de su año de secundaria. Poco a poco la cámara se acerca a ella.

Cuando solamente está Alicia en la pantalla, tres círculos dibujados aparecen en la pantalla mientras habla sobre sus pensamientos después de graduarse. En el primero, las palabras “Título profesional” son escritas. Una flecha aparece indicando un segundo círculo en que se ve las palabras, “Éxito e independencia.” Finalmente, aparece un círculo lleno de signos de interrogación y la palabra, “¿Cómo?”

Mientras Alicia habla sobre su decisión de seguir la carrera de publicidad, las palabras y círculos desaparecen y una foto de ella aparece con sus hermanos mientras celebran su graduación de la educación secundaria. Cuando habla sobre el año 1993, su foto de graduación de la universidad aparece, una foto en que se la ve muy seria. Desaparece y una foto de su padre aparece, también muy serio.

Cuando habla sobre su graduación, su título aparece en la pantalla, seguida por imágenes de un negocio de madera (un camión con troncos de árboles, árboles talados, madera). Luego, una foto de los resultados de una búsqueda en línea de empleo aparecen. Los puestos de trabajo indicados en la búsqueda son de empleos de alto nivel en la publicidad y las ventas.

Los resultados de la búsqueda son reemplazados por la imagen de un certificado otorgado por Mobility International USA por un curso de liderazgo en que participó, seguida por una foto en grupo de todos los participantes en aquel curso. De nuevo, la cámara se enfoca en ella, y a la derecha aparecen tres círculos con palabras. Las palabras que aparecen mientras ella habla sobre los trabajos que tuvo dicen: “Hola, ¿Le gustaría comprar boletos para el sorteo?”, “¿O tal vez le gustaría irse de vacaciones en Puerto Vallarta?”, y “Este trabajo es muy aburrido, pero por lo menos estoy aprendiendo.”  Estas palabras e imágenes son reemplazadas por los logotipos de las dos organizaciones en que fue voluntaria: Mobility International USA y la Valley Association for Independent Living.

En la última sección, mientras habla sobre su trabajo como defensora de los derechos de las personas con discapacidad en San Luís Potosí y posteriormente en California, aparecen fotografías de Alicia trabajando con adultos y niños con discapacidades, incluyendo una foto en que habla con la prensa, otra en una conferencia de mujeres con discapacidad, y la foto final en que juega durante una sesión de capacitación. Los créditos aparecen al final del video.

Créditos

Escrito y narrado por Alicia Contreras.

Fotos de Alicia Contreras y algunas del dominio público.

Música por Kevin MacLeod.