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Jóvenes con discapacidad: Pasos a seguir para tener éxito en el empleo

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Escrito por Beth Loy, Ph.D.
Traducido por Lizmery Suarez Ferguson
Red de Adaptación en el Empleo (JAN por sus siglas en inglés)


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Para los jóvenes con discapacidad, la transición a un nuevo trabajo puede ser bastante abrumadora. Aún teniendo un empleador que brinda apoyo, los desafíos que enfrenta al comenzar un nuevo trabajo, o al aprender a trabajar con una adaptación, pueden ser difíciles. Dos de los desafíos más grandes están relacionados con la solicitud de una adaptación razonable y elegir el momento adecuado para revelar su discapacidad.

Si acaba de graduarse y está entrando por primera vez al trabajo, entender la diferencia entre estudiar y trabajar puede ser duro. En un trabajo, usted debe entender sus fortalezas, limitaciones, opciones de adaptaciones razonables y tecnología asistiva, y saber cómo tener éxito dentro del contexto. Experimentar este tipo de estrés por primera vez puede hacer que usted se sienta aislado. Sin embargo, este sentimiento es algo que todos tenemos en común.

Hay una cantidad increíble de información y recursos disponibles en diferentes sitios, incluyendo la Internet y redes sociales, como Facebook. Con tanta información disponible, ¿cómo puede saber cuáles pasos han sido exitosos para otra gente? La Red de Adaptación en el Empleo (JAN por sus siglas en inglés), un servicio de la Oficina para las Políticas de  Empleo de Personas con Discapacidad del Departamento del Trabajo de los EE.UU., presta un servicio gratuito y confidencial que le ayudará a encontrar las herramientas adecuadas que usted necesita, incluyendo cuándo y cómo revelar su discapacidad y solicitar una adaptación en el trabajo.

Revelar una discapacidad

Revelar su discapacidad es una decisión muy personal, pero algunas de las siguientes sugerencias le ayudarán al tomar esta decisión.

Sugerencia #1: Revele su discapacidad si necesita una adaptación

Bajo la Ley para Americanos con Discapacidad (ADA por sus siglas en inglés), usted puede solicitar una adaptación en cualquier momento durante el proceso de solicitud de empleo y mientras esté empleado. Puede pedir una adaptación aún cuando no la haya pedido durante el proceso de solicitud. El problema es que puede ser difícil saber cuándo pedir una adaptación. Si tiene una discapacidad invisible, como lesión del cerebro o trastorno por estrés post-traumático, el saber cuándo revelar esta información puede llegar a ser un dilema todavía peor.

No hay ningún requisito de revelar una discapacidad, pero por lo general, debe revelar su discapacidad cuando necesita una adaptación razonable – cuando se da cuenta que hay una barrera en el lugar de trabajo que no le permite, debido a su discapacidad, competir por un mejor trabajo, desempeñarlo, u obtener acceso a los  beneficios ofrecidos en el lugar de trabajo como el comedor o estacionamiento. En situaciones en que necesita una adaptación para tener éxito, si no la pide, se está poniendo en peligro de fracasar.

Sugerencia #2: A quién revelar

Muchos empleadores poseen sus propios procedimientos los cuales explican de manera detallada cómo solicitar una adaptación. Revise el manual de empleo para obtener esta información. Si no hay un procedimiento formal, hable directamente con su supervisor, gerente, o representante de recursos humanos.

Sugerencia #3: Cómo revelar

De acuerdo  a la Oficina de Igualdad y Oportunidad en el Empleo (EEOC por sus siglas en inglés), sólo tiene que dejarle saber a su empleador que necesita un ajuste o cambio en el trabajo por razones médicas. No hace falta emplear palabras complicadas ni vocabulario legal al hacer su solicitud, ni tampoco es necesario que mencione la ADA o emplee las palabras “adaptación razonable.” Una vez revelada su discapacidad, el proceso interactivo comenzará.  En aquel momento, su empleador puede pedir información limitada sobre su discapacidad y necesidad de adaptaciones.

Muchas personas con discapacidades invisibles pueden sentir que no son completamente honestas con sus empleadores si no cuentan todo en cuanto a la discapacidad desde el momento de la entrevista. Acuérdese que no está obligado a contarlo. Cuando informe a su empleador sobre la discapacidad, sólo debe darle información básica sobre su condición, limitaciones, y qué tipo de adaptaciones necesita. No esperes hasta que comience a tener problemas al hacer su  trabajo; es mejor revelar la condición y solicitar una adaptación antes de que tenga problemas en el rendimiento o la conducta en el trabajo.

Cómo solicitar una adaptación

La ADA le exige a los empleadores a proveer adaptaciones razonables a empleados y candidatos al empleo con discapacidades, a menos que la adaptación cause dificultades inapropiadas (ej. alto costo, muy extensa, perjudicial o excesiva).

Sugerencia #1: Usted tiene la responsabilidad de solicitarla

Por lo general, el solicitante o empleado discapacitado tiene la responsabilidad de dejarle saber a su empleador que necesita una adaptación para tomar parte en el proceso de solicitud de empleo, para desempeñar las funciones esenciales del trabajo, o para recibir los beneficios y privilegios que vienen con el empleo. Los empleadores no están obligados a proveer adaptaciones si no saben que sus empleados las necesitan.

Sugerencia #2: Solicite la adaptación por escrito

Según la EEOC, la solicitud de una adaptación no tiene que ser por escrito. Sin embargo, recomienda que los individuos con discapacidades documenten su solicitud de adaptación porque puede ser útil en caso de que se presente una disputa durante el proceso de solicitud. La mejor manera de documentar la solicitud de adaptación es pedirla por escrito, que podría ser a través de una carta o correo electrónico.

Sugerencia #3: Dele a su empleador la información pertinente

Al formular su carta de solicitud, tome en consideración el siguiente contenido:

  •  Identifíquese como una persona que posee una discapacidad

  •  Declare su solicitud de una adaptación bajo la ADA

  • (o el Acta de Rehabilitación de 1973 si usted es un empleado federal)

  •  Mencione las tareas que le dan problemas en el trabajo

  • Sugiera ideas de adaptaciones

  • Solicite sugerencias de adaptaciones

  • Adjunte documentos médicos si es apropiado y refiérase a estos

  • Pida a su empleador  una respuesta en un periodo de tiempo razonable

Recuerde que tiene todo el derecho de mantener de manera privada la informacion sobre su discapacidad. No es necesario informarles a sus colegas y supervisores sobre su discapacidad y la necesidad de las adaptaciones. También recuerde que nadie sabe más sobre su discapacidad que usted.

Como una persona joven con discapacidad, los Estados Unidos necesita su energía, inteligencia, y productividad para llenar la escasez en mano de obra en industrias en crecimiento como la industria verde, la salud, y la alta tecnología. El tener conocimiento de estas herramientas le puede ayudar a ser un miembro exitoso de la fuerza laboral.  Aprende más sobre JAN en AskJAN.org.

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