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Una introducción a las pasantías

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La pasantía es una de las mejores formas de comenzar una carrera. A pesar de ello, muchos estudiantes no toman pasantías porque temen que las pasantías no sean remuneradas o que no pagan mucho, porque creen que no tienen las calificaciones necesarias o porque simplemente no hacen mucha investigación sobre ellas. A pesar de ello, el completar una pasantía es la mejor forma en que un estudiante pueda iniciar el ingreso a una empresa o industria que le interese para el desarrollo de su profesión. Todos los estudiantes universitarios y también muchos estudiantes de secundaria deberían ya estar considerando hacer pasantías a tiempo completo durante el verano próximo o hacer pasantías a tiempo parcial durante los semestres de primavera u otoño. El tratar de lograr oportunidades de pasantías apropiadas es especialmente importante ahora porque muchas empresas y programas de pasantía tienen fechas límite de solicitud tan cercanas como diciembre para las pasantías de verano tal como se puede ver en Lista de pasantías de Proyecto Visión.

Trabajar en pasantías tiene grandes beneficios porque un pasante:

  • adquiere experiencia laboral valiosa;

  • tiene la oportunidad de usar o presentar sus destrezas tanto como la oportunidad de aprender nuevas;

  • puede incluir su experiencia de pasante en su hoja de vida;

  • hace contactos profesionales y amistades que le pueden aconsejar y pueden ayudarle a conseguir trabajo;

  • puede ser pagado;

  • puede comprender si le gusta o no trabajar en un área laboral dada;

  • obtiene confianza en sus habilidades.

Obviamente, todos estos beneficios están relacionados y la experiencia es la clave. Cuando un estudiante se gradúa de la universidad y está buscando empleo, los empleadores potenciales no tienen forma de enterarse si el estudiante es capaz de soportar un trabajo. Si la hoja de vida de un estudiante demuestra que él o ella ha completado una pasantía, el posible empleador sabrá si el o la estudiante ha tenido experiencia en un ambiente laboral y que comprende lo que se necesita para hacer un buen trabajo. Al mismo tiempo, alguien que hace una pasantía obtiene una red de colegas y amigos que le pueden ayudar a encontrar trabajo y escribir recomendaciones cuando el o la estudiante solicita empleo. Por lo común, una pasantía puede hasta hacer que se consiga empleo en la misma empresa en la que el o la estudiante hace su pasantía.

En esta presente recesión económica, ante la falta de vacantes laborales y una gran cantidad de gente buscando empleo, lo importante es que los solicitantes a empleo hagan lo necesario para que resalten cuando postulan a un trabajo. Una de las mejores maneras de hacerlo es completar una pasantía. ¿Pero cómo puede un(a) estudiante lograr una pasantía? Hay diferentes opciones y las oficinas de orientación laboral de las universidades pueden ayudar a esclarecer las vías. Una de estas rutas es la de la pasantía y programas para pasantes especialmente diseñados para estudiantes con discapacidades y otros grupos minoritarios. Entre estas están las pasantías enumeradas en la página de pasantías de PV, que incluye varios importantes programas de pasantía para estudiantes con discapacidades:

  • El programa de reclutamiento laboral Workforce Recruitment Program es un programa federal que funciona para poner a estudiantes con discapacidades en contacto con empleadores en cuanto a pasantías y trabajos de verano. Si desea más detalles, consulte el artículo sobre este programa en este número del boletín de PV.

  • Emerging Leaders (Líderes Emergentes) es un programa del National Business & Disability Council que ayuda a ubicar a estudiantes de todo el país en pasantías en varias empresas grandes.

  • Entry Point (Punto de Ingreso) es un programa para estudiantes en el área de las ciencias, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas que les ayuda a encontrar pasantías con empleadores como Google, Lockheed, NASA e IBM.

Estos programas pueden ser una gran forma para que diferentes empresas consideren a los estudiantes. Otro método por medio del cual los estudiantes pueden obtener pasantías es solicitárselas a empleadores en los que están especialmente interesados. Como tal, los estudiantes pueden ya saber de sus intereses en industrias específicas o saber de empresas que están relacionadas con sus intereses profesionales. Los estudiantes también necesitan saber lo que ellos pueden contribuir a una empresa y el por qué calzarían bien con sus intereses de la misma forma en que lo describe Susan Lang en el boletín de otoño de 2009 cuando se refería a cómo buscar trabajo.

Una tercera forma en que los estudiantes pueden buscar posibilidades de pasantías es hablar con conocidos donde se incluye a amigos, familia y profesores. Sin embargo, si bien los contactos personales son una forma valiosa para hacer nuevos contactos, los estudiantes mismos tienen la responsabilidad final de tomar la iniciativa en el proceso de solicitud. El mostrar iniciativa y confianza durante una solicitud de pasantía es verdaderamente una de las mejores formas en que el estudiante puede demostrar a los supervisores posibles que se tiene las destrezas para trabajar en una pasantía.

La mayoría de los estudiantes probablemente usan estas tres estrategias para buscar posibilidades de pasantías. Como cualquier otra forma de buscar trabajo, las posibilidades de obtener una buena pasantía aumentan cuando la persona se presenta ante más empleadores. Sin importar cuáles son las estrategias que los estudiantes usan para encontrar pasantías que les sirvan, ellos necesitarán el apoyo de las oficinas de servicios profesionales de las universidades durante el proceso de búsqueda. Necesitarán organizar hojas de vida (résumes), escribir cartas de presentación y prepararse para las entrevistas además de necesitar la orientación de alguien que pueda escuchar sobre su situación específica y ayudarles a enfrentarse a los procesos de solicitud. Sin duda, otro elemento positivo de solicitar pasantías es que los estudiantes aprenden a hacer una solicitud de trabajo en un contexto menos competitivo.

Puede que este artículo haga sonar como que las pasantías son lo perfecto, pero hay algunos aspectos negativos. Uno de los mayores es que algunas pasantías incluyen tareas que puede que no parezcan tan interesantes ni glamorosas. Aparte de buscar pasantías en un área profesional que parezca interesante, otro paso que los estudiantes deben hacer es asegurarse de tener una buena relación con su supervisor para asegurarse que ellos entiendan el por qué sus obligaciones son tan importantes y también asegurarse de lograr experiencias en las áreas de trabajo que les parecen más interesantes a pesar de que ellas no son parte de sus tareas centrales. Al mismo tiempo, la realidad es que ningún trabajo es siempre interesante ni glamoroso. Una de las destrezas claves que aprende el pasante es cómo ser productivo y tener una actitud positiva mientras hace las tareas que son necesarias a su empleador o empleadora. Al hacerlo, un pasante demuestra que él o ella es un(a) profesional y que se merece que le den más responsabilidades en el futuro. QuintCareers.com tiene un artículo excelente en el que se comenta cómo se puede enfrentar este tema, además de dos artículos que comentan las razones para conseguir una pasantía y cómo conseguirla.

Otro aspecto potencialmente negativo de las pasantías es que aquella que más pueda interesar a un estudiante no es remunerada. Las pasantías no remuneradas son especialmente comunes en las instituciones sin fines de lucro. Este es un problema especial y cada estudiante necesita pensar sobre esto dentro del contexto de su situación financiera. Dependiendo en la situación, un(a) estudiante necesitará considerar opciones como si es que se tiene o no otra oferta de trabajo o pasantía, lo que es la oferta, cuánto paga, o lo relacionado que está con los intereses de largo plazo del o de la estudiante. Una de las maneras de ver la pasantía es como una inversión –al invertir tiempo y energía, un(a) estudiante desarrolla destrezas y contactos que pueden ser influencias en sus logros profesionales  durante el resto de su vida. Siendo así, los estudiantes deben considerar las pasantías en este contexto y, con el apoyo de sus familias y de orientadores profesionales, deben decidir cuál es la mejor opción.

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