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Trabajador campesino transformado en consejero ayuda a los trabajadores agrícolas a cambiar de profesiones

por Leticia Martínez, Central Coast Center for Independent Living, Salinas, CA



En años recientes, la población latina de San Benito - un condado primordialmente rural de California - ha crecido enormemente. Una cantidad enorme de inmigrantes trabaja en el campo haciendo trabajo agrícola, enlatado y ensamblado.

Desafortunadamente, los derechos laborales de los trabajadores inmigrantes los violan más frecuentemente porque a los trabajadores les falta información. Muchas veces los trabajadores latinos con discapacidades no saben de los servicios que tienen a su disposición dentro de la comunidad.

Jess Murguia, un ex trabajador temporal migratorio, hace extensión hacia la comunidad trabajadora como personal de extensión del Departamento de Desarrollo de Empleo. Ha estado haciendo este tipo de trabajo ya por nueve años, aunque ha estado en el condado de San Benito por tres solamente. Una de las razones por las que el Sr. Murguia ha tenido éxito haciendo extensión hacia esta población de baja representación es su habilidad para relacionarse con la gente y, además, es bicultural y bilingüe y tiene experiencia personal en el trabajo en los campos. Su mayor interés es de informar a la gente sobre sus derechos como empleados y hacerles saber qué servicios tienen a su disposición en la comunidad.

Su trabajo en cuanto a las lesiones laborales crece. El Sr. Murguia expresa que por lo general, los trabajadores latinos se lesionan en el trabajo pero no informan de las heridas por miedo o porque no tienen información. Jess declara que "Muchas veces, el trabajador informa de la lesión a su supervisor, pero no se hace nada y el empleado sigue adolorido porque tienen necesidades financieras y no saben de sus derechos".

El informa a los trabajadores que puede que califiquen para recibir tratamiento médico y posibles beneficios monetarios bajo la ley de compensación laboral. Muchas veces los trabajadores agrícolas tienen miedo de hablar, pero Jess les deja saber la forma en que tienen derechos y opciones. Los refiere al centro integral de servicios San Benito County One Stop Career Center o al Departamento de Rehabilitación (DR) y al centro de vida independiente Central Coast Center for Independent Living (CCCIL).

El centro One Stop Career Center, DR y el CCCIL colaboran para dar servicios a la comunidad con discapacidades. El Centro tiene equipo accesible para que la gente con discapacidades pueda buscar trabajo. El centro profesional EDD One Stop Career Center recibió fondos hace más de un año atrás para comprar equipo accesible y ofrece una computadora equipada con programas como Zoom Text y Jaws para personas que tienen la visión dificultada. La computadora tiene una pantalla de 20 pulgadas, un teclado especial con teclas grandes y un puntero (mouse) que se hace fácil para las personas que tienen limitaciones de movilidad. En el centro, los solicitantes a trabajo pueden entrar al internet o visitar Cal Jobs, un sistema electrónico para poner en comunicación a los solicitantes de trabajo en California.

Jess sigue su extensión en su esfuerzo para dar información sobre los servicios disponibles a la población de trabajadores agrícolas y para dejarles saber que el centro One Stop Center tiene muchas herramientas que pueden usar para seguir buscando trabajo tras haber sido despedidos o que el trabajo se haya terminado.

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